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工作场所的粉尘监测和控制

工作场所

粉尘危害风险

 

没人想要一个遍布粉尘的工作场所。最糟糕的是,暴露在空气中的粉尘下会导致各种职业病,从哮喘到肺癌和鼻癌。至少,粉尘环境令人不愉快,难以工作。

 

如果您使用制尘工艺,并且大多数企业会从事制造、开采、食品加工、工程和施工,第一步就是识别这些工艺、了解所涉及的物质并观察暴露对象。根据《危害健康法规的物质控制》(COSHHH),有必要评估潜在的暴露,然后决定暴露是否显著。

 

只有当不是实际问题时,才有可能暴露出来,然后通过测量来备份。做完测量后,才能对需要采取的控制措施做出合理的判断。

 

粉尘本身可能没有问题,但粉尘可能含有有毒成分,因此务必检查并使用最新的安全数据表。例如,正在研磨的金属中可能含有镍或铬,在这种情况下,您必须进行更大程度的控制。

 

了解流程

 

粉尘颗粒粒径各不相同。主要组分为“可吸入性”,呼吸入鼻或口;“胸腔”,可穿透头部气道进入肺部气道;“呼吸性”,最危险,可穿透终末支气管进入肺部的换气区。

 

根据 COSHH,当在空气中以等于或大于 10 mg/m3 吸入粉尘或 4 mg/m3 吸入粉尘的浓度存在时,任何种类的粉尘在 8 小时的等效时间内测量对健康有害。

 

其他粉尘(如硬木和软木、铝、面粉、滑石、棉花和橡胶工艺)具有特定的工作场所暴露限制 (WEL),并且许多粉尘是不同物质的混合物,其中有些被一般粉尘暴露限制覆盖,而其他则被自己的 WEL 覆盖。

 

在某些情况下,仅观察流程就表明是否存在问题。如果是惰性粉尘,10mg/m3 粉尘工作量很大,这是显而易见的。如果遍布粉尘,您很可能遇到了问题,但相反,我们吸入的粉尘大小在很大程度上的肉眼不可见,因此有些粉尘问题不太明显。采样只是告诉您有问题,所以最好是把控制措施落实到位,执行基本操作(例如提取),然后进行监控,以确保将其降低到可接受的水平。

 

在其他情况下,对于诸如制药或金属之类的物品,暴露限值低,视觉评估可能非常困难,您确实需要先进行一些采样。从健康角度来看,空气中的粉尘是真正的问题,而不是机器周围的大量粉尘,这仅会使机器看上去布满粉尘。

 

人们也倾向于关注错误的工艺,也许是锯子,地板上沉积着大量粉尘。但是他们错过了最有可能产生潜在高风险暴露的工艺,例如沙磨或打磨,这些工艺会产生更细的可吸入性粉尘。

 

因此,这涉及到了解工艺,知道要查找的内容以及所使用的物质的类型,然后匹配选择的监视方法。

 

选择方法

 

HSE 的 MDHS(危险物质测定方法)系列描述了基于长期确定的重量(样本前后重量)方法对个人粉尘暴露进行采样和测量的具体程序。

 

一般粉尘的 MDHS 为 14/3。因此,如果您不知道采样的目的,可从这开始。对于特定的粉尘或成分,有不同的方法。MDHS 方法不是准则,只是指导。

 

HSE 暴露限值基于个人样本,因此为测试这些样本,您需要个人泵,其采样头(包含适当的过滤器)设置在呼吸区,通常是气环。

 

无论采样如何,都可使用相同的泵以采样不同类型的粉尘。通常更改的是过滤器类型。

 

确定要查找的内容并找到可使用的方法后,该方法将说明要测试的空气量,泵运行多长时间以及以何种流速运行。

 

至少,任何采样人员都需要了解遵循该方法的重要性,以及处理工艺是否严格。程序需要稳健,每个人都以相同的方式行事。

 

您需要设置准确流速,并需要校准设备来做到这一点。您还必须在每次采样之前和之后都这样做,以检查在测试的 8 小时内没有变化。

 

设备未正确校准很容易操作,可能会造成严重后果。对于普通粉尘,MDHS 建议以每分钟 2 升的速度采样 960 升,持续 8 小时。

 

因此,如果您没有正确校准泵,并且仅运行 1.7 升,只能采样 800 升。该操作会导致样本不足,不具备代表性。妥善保养和处理设备也很重要。过滤器必须妥善存放 – 远离潮湿环境,在潮湿环境中,过滤器会吸收水分,从而改变重量,并用镊子或镊子处理。

 

如果您损坏了过滤器或意外撕下,会影响到要测量的重量。对于某些类型的采样头,过滤器位于一个卡盒中,该卡盒位于检测头中。

 

然后,称重采样盒,这会阻止您操作过滤器,并阻止在头部壁内收集的任何粉尘。

 

采取空白(简单处理并返回同一批次的过滤器以作为对照)是采样过程的另一个关键部分,人们有时会遗漏或忽略成本。

 

此外,还必须使用经 UKAS 认证的实验室分析样本,并询问实验室是否参与 WASP(工作场所熟练性分析方案),该方案旨在测试实验室在工作场所中测量暴露于有害物质的性能。

 

使用空气泵可对照 MDHS 指南进行测量,但还有另一种 - 和互补 - 粉尘监测选项,可提供实时测量。实时监控可让您了解情况,并判断是否有问题。实时监控可让您了解情况,而不是等待实验室结果,这样您可对工艺或粉尘控制措施进行更改,并进行一些新的测量。

 

个人测量的缺点之一是称重过滤器可能会获得较高的平均水平,但这可能是由于五分钟的巨大暴露水平而引起的,尤其是在批次测量过程中,这往往会产生很大的暴露峰值。

 

通过实时监控,您可将设备留在区域内,以记录粉尘水平随时间的变化情况,从而提供关于粉尘问题的确切位置、过程中的点以及您需要重点关注的控制措施的实用信息。

 

控制层级

在控制粉尘时,通常的风险控制层级适用:

• 避免使用

• 使用更安全的产品形式,如膏剂而非粉末

• 改变工艺,减少粉尘排放

• 封闭该过程,使粉尘不会通过局部排气通风 (LEV) 排出或排出源附近粉尘

• 尽可能减少工人受到的伤害

• 提供个人防护装备 (PPE),如呼吸器

 

层级是关于识别您可以在前端做事以防止在另一端暴露。如果您改变工艺或使用不含有毒成分的材料,或采用不产生接触的形式,要比必须控制粉尘更好。

 

在指定和选择 LEV 时,您需要了解颗粒粒径、释放速率、释放量以及释放到大气中的大气类型。安装系统前,最好先了解所有这些内容,并考虑使用专业 LEV 安装工具。

 

对 LEV 系统过于信任是常见的错误。您不应假定 LEV 系统会收集所有粉尘,如果这些粉尘设计不当或不适合相关粉尘,LEV 将无法生效。

 

LEV 还必须对人们实用。使用 LEV 的员工也可能不了解正确使用方式。他们可能之前接受过培训,或根本没有接受过培训,并不了解关键原则,例如通风柜必须多近才能捕获粉尘。

 

HSE 的一个担忧是,人们有时认为获得 LEV 或 PPE 即可解决问题。但是,您需要了解如何控制暴露,加以保持并使其清洁。控制其职责的责任人必须意识到暴露是工艺的一部分,而不是一刀切。

 

HSE 还希望看到责任人更多地向供应商提出质疑,并希望负责任的供应商通过询问,为可能的暴露提供建议并解释其措施如何控制客户,以帮助客户。指导和培训至关重要,通常期望是工人应对相关情况有所了解,但是除非您告诉他们,否则工人不会知道此类信息。您可能拥有良好的控制系统,但是如果工人不喜欢应采用的控制方式,系统将无法正常工作。指导和培训对于确定工人的工作方式也很重要。有些工人很小心;有些工人则较为混乱。如果您将面粉散布到各处,也许可采取另一种方式(以更加可控、更勤快的方式进行)可以减少粉尘产生。

 

企业往往会忽略在非工作时间进行清洁和维护,而通常的 LEV 可能关闭时,清洁工在没有适当监督的情况下可能使用刷子和扫把,而清洁工可能只是将粉尘扩散到大气中。

 

在控制层级中,您实施的最后一件事是呼吸保护。通常情况下,由于对毒性和粉尘浓度的理解不足,会采用错误的呼吸保护方式。

最后一点是,许多企业在改变流程或物质时忘记重新评估自己的控制措施或进行新的采样。如果有任何变化,您应重新评估。